Shingal og Zerocalcare i Information


I fredagens bogtillæg til Information kan man læse min anmeldelse af Tore Rørbæk og Mikkel Sommers Shingal og italienske Zerocalcares Kobane Calling — begge baseret på øjenvidneberetninger fra krigen i Syrien, Irak og Kurdistan. Det er gode om end ikke perfekte tegneserier, der rejser spørgsmål om tegneserien som journalistisk og dokumentarisk medie. Hermed indledningen:

Journalistik og dokumentarisme er i vækst inden for tegneserien. Formen er velegnet til at visualisere tid, sted og problematik på klar og samtidig nærværende vis. Der er mindre visuel ’støj’ i et tegneseriebillede end i fotografi, og billeder og tekst i forening kan ofte anskueliggøre komplekse forhold på mere økonomisk vis end tekst.

Det er imidlertid også meget arbejdskrævende, hvilket gør såvel nyhedsreportage som graverjournalistik eller detaljeret dokumentation i tegneserieform til sjældenheder – til det første skal man kunne tegne vanvittigt hurtigt, mens de to sidstnævnte kræver en tålmodighed, der sjældent står mål med den endelige læserskare. Derfor vælger mange noget midt imellem, eksempelvis rejseskildringen, personportrættet eller den dramatiserede øjenvidneberetning.

Læs den her, hvis du kan betale.

Titian at the National Gallery


Before the world went sideways, I was working on an exhibition, Titian Love Desire Death, uniting seven masterpieces of mythological paintings by Titian (about 1488-1576) at the National Gallery. We managed to open the exhibition on 16 March. Three days later it closed along with the rest of the Gallery which was one of the last European institutions of its kind to do so. We have no idea when we will be able to reopen again and therefore whether we will be able to share this extraordinary collection of paintings with the public before they have to be packed and shipped onwards. I wrote about this situation for Apollo Magazine last week.


Titian called these pictures poesie in order to emphasise the inspiration he had taken from classical poetry and the ambition to have them work as visual poems. The group of six canvases were executed for Philip of Habsburg, King Philip II of Spain from 1556, between about 1551 and 1562, while a seventh was never sent and only completed towards the end of the artist’s life. The six have not been seen together since, probably, the 1570s, and the seventh has never been displayed with the rest of the group. This was a dream project, not just of mine but any Titian or Italian renaissance enthusiast for generations.


I have been privileged to play a part in its realisation and hope you will want to take a closer look, if not in person at the National Gallery, then perhaps at one of our partnering venues: the Scottish National Gallery in Edinburgh, the Museo del Prado in Madrid or the Isabella Stewart Gardner Museum in Boston, to where the paintings will tour, if all goes well and the pandemic doesn’t get in the way of that too. And if not there, then perhaps virtually — we will doing our best to share our knowledge and appreciation online over the next months, in part under the #MuseumFromHome tag. Also, there will be a documentary dedicated to Titian and the poesie, in which I participate, broadcast on BBC 2 on 4 April and I believe Mary Beard will be featuring the works on Front Row Late sometime soon as well. Will post links in here when and if.

Our exhibition film is based on the BBC’s footage, a taster of which can be seen in the following short video on the paired Diana and Actaeon and Diana and Callisto:

Here is a Facebook Live I did on 16 March, before we opened to the public. It was done under the worrying shadow of Covid-19 so bear with the slight incoherence. In the run-up to the exhibition my colleagues and I also did a series of FacebookLives on the individual paintings — they can be accessed here.

A creative decision that we made early in the process and which I was particularly happy with was to reframe Philip’s six pictures in matching frames in order to harmonise the display. Handcarved in the National Gallery framing department by Peter Schade, our Head of Framing and his team, they are based on the original sixteenth-century frame around Titian’s late Pietà at the Accademia in Venice. Check out this nice video the Gallery produced on the project:

They *are* such wonderful paintings.

Danish Comics of the Year 2019


After having skipped a year, Paul Gravett is back with his annual roundup of the best comics worldwide. As usual, I’ve provided my view of what was best in Danish comics in 2019. My choices are reproduced below, but check the whole list here and here. Continue reading ‘Danish Comics of the Year 2019′

Carmen Bambachs Leonardo i Information

Studier af et barn med en kat, ca. 1478-81, London, British Museum


I dagens bogtillæg til Information kan man læse min anmeldelse af inspektør ved Metropolitan Museum of Art in New York og Leonardo-ekspert Carmen Bambachs monumentale bogværk Leonardo da Vinci Rediscovered. Det har været små 25 år undervejs og er en forskningsmæssig bedrift af de sjældne, sprængfyldt med detailobservationer og filologiske synteser, men det er også en anelse tungt at danse med og mangler en rød tråd. Jeg skriver blandt andet:

…Bambach er ikke maleriekspert, hun er specialist i renæssancens tegnekunst, et område på hvilket der kun er få, hvis viden kan måle sig med hendes. Den genopdagelse af en af verdens mest berømte kunstnere, som bogværkets titel lover, ligger i hendes objektnære behandling af mesterens arbejder på papir. Hun er ikke interesseret i store overordnede teser og konklusioner, men snarere i den rigdom, der findes i detaljen. Hun ser ting, ingen andre har lagt mærke til, og i modsætning til mange kolleger, som går mere selektivt til stoffet, skyer hun ikke de ofte dybt komplicerede tekniske eller filologiske spørgsmål, det kaster af sig.

Alt dette gør hendes arbejde tungt at danse med for den alment interesserede læser, men uvurderligt for fagfolk – selv om formatet er monografisk og præsentationen kronologisk, fungerer det således bedst som opslagsværk.

Læs hele min anmeldelse her, mod betaling. Eller giv dig i kast med projektet, der dannede grundlaget, Bambachs store katalog til den fantastiske udstilling hun arrangerede om mesteren på Metropolitan Museum i 2003.

Happy New Year!


Better late than never?

Merry Christmas

Pieter Bruegel the Elder, The Adoration of the Kings, 1564, London, The National Gallery

Kirby versus Lee

Kasseret side af Kirby fra Thor 169, med hans noter i margin, skåret fra af Lee


Jeg er beæret, i dag, over at deltage i Morten Søndergård og Kim Schous fornemme podcast Supersnak i en samtale om Marvel-universets oprindelse i de tidlige tressere og særligt spørgsmålet om hvem, der skabte hvad — Jack Kirby eller Stan Lee… eller Jack Kirby og Stan Lee. Det evige, umulige spørgsmål. Vi kradser i overfladen og det er en anelse rodet, men jeg var enormt glad for at deltage og få snakket om nogle af de mest vidunderlige tegneserier jeg kender. Hent der, hvor du lytter til podcasts eller hop ind og lyt via Nummer9, Supersnaks hjemmeside eller podcastets Facebook. Tak til Morten og Kim for invitationen, og god jul!!

Reservat i Information


Emil Friis Ernst og Dennis Gade Kofods spektakulære, lyriske fremtidsdystopi Reservat anmeldes af undertegnede i fredagens bogtillæg til Information. Hermed et uddrag:

Vi taler om et dystopisk billeddigt, der forener overstyrede japanske actionbrag som Katsuhiro Otomos Akira (1982–90) med Andrej Tarkovskijs fugtigt sansede melankoli i film som Solaris (1972) og Stalker (1979). Vi følger fem karakterer på en skæbnesvanger dag i året 2165, mellem København, Bornholm og Mars.

Klimaforandringer har oversvømmet store dele af verden, herunder Amager, men enorme vandværn holder Indre By tør. På den anden side er et amfibisk samfund af klimaflygtninge opstået, og rebellen Omar søger at nedbryde muren. Bosat indenfor brødføder Ursula sin datter ved i en motorbåd at tøffe til Bornholm – som, efter at en Risø-filial nedsmeltede, er blevet et baggrundsbestrålet naturreservat – for at indsamle værdifulde artefakter fra præapokalypsens populærkultur.

Læs hele anmeldelsen i avisen, eller her, hvis du har abo.

Blueberry i Information


I fredagens bogtillæg til Information, og på nettet, kan man læse min anmeldelse af Cobolts to nys udgivne samlebind af de tidlige album i Jean-Michel Charlier og Jean “Moebius” Girauds westernklassiker Blueberry.

Hermed et uddrag:

Hjertet er på rette sted, men helt fri af stereotypen går Charlier og Giraud ikke – indianerne omtaler sig selv i tredje person og råber i flæng »Hooka hey!«, når de angriber. Det er i den sammenhæng interessant at opleve den unge Blueberrys fordomsfulde blik på dem: ligesom alle sine hvide frænder omtaler han dem som »røde djævle«, »feje hunde« og lignende.

Dette kan virke overraskende hos en mand, som vi forstår indrullerede sig i Unionshæren i Borgerkrigen, til trods for at han hidrørte fra Syden, fordi han ikke kunne tolerere slaveriet (i øvrigt et af de mest markante blinde punkter i serien som helhed).

Samtidig er det interessant hos en helt, der, som læsere af seriens senere album vil vide, ender med at blive indlemmet i en navajostamme. Det er imidlertid et vigtigt greb, både fordi det umiddelbart forankrer Blueberry i sin tids virkelighed og på den længere bane viser, at han er en person under udvikling.

Læs det hele her, hvis du har betalt.

Tatovøren og Klitoris på Informeren


Check ind på Informeren her og læs min anmeldelse af Rikke Villadsens nye og ret fantastiske tegneserie, Tatovøren og Klitoris. Og læs tegneserien — en af de mest bemærkelsesværdige danske tegneserieudgivelser de seneste år.

Ivalu i Information


I ugens bogtillæg til Information kan man læse min anmeldelse af Morten Dürr og Lars Hornemanns Ivalu, en ungdomstegneserie om incest i Grønland.

Et uddrag:

Morten Dürr og Lars Hornemans seneste tegneserie Ivalu handler om incest og børnemishandling. Den er henvendt til yngre læsere, som designet til klassesæt, med ambition om italesættelse af et vanskeligt, tabuiseret emne uden at blive didaktisk. Formatet er ordknapt, indre monolog og luftige opslag, som med deres flydende penselføring og svale farvelægning formidler handlingen på baggrund af det grønlandske landskab, i hvilket den udspiller sig. Det er tydeligt, at Horneman har været på studierejse der og har samlet sig stærke indtryk.

Hele anmldelsen her (men penge).

Mad Magazine i Information


I dagens udgave af Informations bogtillæg kan man læse mine mindeord over Mad Magazine, der som bekendt nu er på vej imod bladdøden. Efter 67 år som det mest tumpet-skarpe indslag på kioskhylderne. Læs her (kræver abo).

Fra Angelico i Weekendavisen

Madonna og barnet med granatæble, ca. 1526, Madrid, Museo del Prado.


Ach, jeg glemte det i skyndingen, men i denne uges udgave af Weekendavisen, som kom i fredags, kan man læse min anmeldelse af den fremragende udstilling af den store florentinske fjortenhundredetalsmaler Fra Angelico på Prado-museet i Madrid. Hvis du skal til Madrid, må du endelig ikke gå glip af den, eller museet for dan sags skyld (men det siger sig selv!)

Læs her, hvis du har abonnement, eller køb avisen!

Titian Upgrade at Apsley House


Over at Apollo Magazine‘s website I provide my assessment of a picture of Orpheus, which has recently been restored in the process plausibly been associated with Titian. Go, read.

Høj Høstrup og Rørholm Davidsen i Information


Efter lidt tid i limbo er min anmeldelse af de to Ping-honorerede danske tegneserier, Det rette element og Lonely Journey, af hhv. Line Høj Høstrup og Ida Rørholm Davidsen blevet bragt i Information. Det skete i bogtillægget sidste uge, men du kan læse anmeldelsen online her, hvis du er subskribent.