Archive for the 'debate' Category

The Week

The Week in Review (a.k.a. the feature formerly known as Picks of the Week).

Over at Hooded Utilitarian this week, there’s been an interesting discussion of Orientalism in comics, prompted by the publication of Craig Thompson’s mammoth graphic novel Habibi. It’s an interesting issue and one that warrants attention like Nadim Damluji gave it here, but several HU writers’ sensitivity to offensive material — mostly racist or xenophobic in nature, but to an extent also sexism — is turning a bit predictable. There’s a tendency there to conflate ethics and aesthetics, which is threatening to make a contentious and thought-provoking site something it never was: boring.

One of the sad consequences of this is that the good tends to get more attention than the better. Ng Suat Tong wrote an intelligent, but rather strongly-worded piece on Habibi, which irked cartoonist Eddie Campbell so that he raised the issue of decency in criticism on his blog. I understand and sympathize with this reaction, but don’t really agree with it — sometimes harsh language is the right way to go for a critic, although I’m not sure it was in this case. Anyway, this is my very long-winded way of calling attention to Suat’s other, and far superior recent piece at HU, an essay on Anders Nilsen’s Big Questions — one of the most interesting comics releases this year. So far it has netted all of four comments, and presumably far fewer readers, than the one on Habibi. I wish people would pay more attention to this kind of writing, even if it doesn’t push the hot buttons in the same way.

All right, with that out of the way, here’s some other interesting stuff I came across this week:

  • Alex Pappademas on DC’s New 52. The best piece I seen so far on DC’s succesful new bottling of their old, stale wine. Hilarious and informative, even — I think — to readers unfamiliar with the minutiae of mainstream American comics publishing.
  • Jeffrey Kurtzman on the crisis of the humanities. A professor of musicology and recent visiting professor at Aarhus University, Kurtzman writes passionately and cogently the rise of theory and the devaluation of high culture in contemporary Western society. Highly recommended. (Via).
  • Mail from David Mazzucchelli

    toth_pie_4_t.jpg
    I recently received the following correspondence from cartoonist David Mazzucchelli, re: my old article on his “Big Man” and its similarities with Bill DuBay and Alex Toth’s “Daddy and the Pie” (above):

    “Dear Matthias,

    I came across your essay, “The Child and the Giant,” several years ago, and would like to thank you for your flattering words (about me). Since I’ve noticed that it is still posted at your site (and rather prominently), I would also like to suggest one correction. Hard as it may be to believe, I had never seen “Daddy and the Pie” until about ten years AFTER I made “Big Man.” (Although Toth did have an influence on my work — especially at certain periods — it was based on a very limited acquaintance with his work.) Imagine my own surprise at seeing the similarities you discuss — down to certain panel compositions! Chalk it up to lack of originality on my part, I guess.

    Sorry if this pulls one of the legs out from under your argument.

    Best wishes,

    David Mazzucchelli”

    As I answered, to the contrary: I’m very happy to receive such a corrective. When I first saw “Daddy and the Pie”, it immediately struck me that it must have served as inspiration for “Big Man”, not the least because Mazzucchelli had channeled the older master so beautifully in Batman: Year One. I figured it couldn’t be a coincidence, but of course it could.

    Thanks, David!

    It’s a Great, Big, Wide World Out There, Gentlemen…

    (OBS! Thorhauge her!) På websitet serieland.dk har Kristian Bang Larsen skrevet en kronik om vigtigheden af gode forfattere i tegneserieproduktion. KBL angriber ikke mindst den danske tegneseriebranche, som i hans optik i særdeleshed lider under manglen på gode forfattere. KBLs kronik er et velkomment indlæg i debatten, og har nogle gode pointer – ikke desto mindre tillader undertegnede sig hermed at gå i rette med kronikken, særligt med KBLs tegneseriesyn. Continue reading ‘It’s a Great, Big, Wide World Out There, Gentlemen…’

    Defending the Herd

    corto_maltese_t.jpg
    As so many before me, I recently took umbrage at some of Domingos Isabelinho’s rather categorical views on comics, as expressed on his new blog The Crib Sheet. This time it was a curt dismissal of the majority of Hugo Pratt’s work as being superficial and hollow that got me out of my chair. For the record, here’s my short, rather extemporal take on what makes the best Corto Maltese stories great, formulated in response to his assertion that Corto is an unknowable, romantic stereotype, a ‘sailor who doesn’t sail’:

    Corto is not meant to be a realistic character — he’s an engine for our imagination. Pratt’s genius in those stories, and I mean right up to the very end — or at least until the penultimate Corto book, Elvetiche (the last, MU, is coasting a bit) — is to engage our taste for adventure in unexpected, almost dreamlike ways. Continue reading ‘Defending the Herd’

    Re: The Graphic Novel Tradition

    mein_stundenbuch.jpg
    Following last week’s post on the notion of a ‘graphic novel tradition’ in comics, French comics journalist and connoisseur Xavier Guilbert of the distinguished comics website du9 and I have corresponded on the implications of seeking to take the term seriously as a means of identifying and describing a certain way of thinking about the comics medium and how it has developed historically.

    As these things tend to do, the discussion was ended up a rather sprawling affair touching on aspects of the Franco-Belgian tradition, as well as how the term might be applied to Japanese comics. We hope you’ll enjoy, or at least take away something of interest from this. And, in any case, do let me know what you think about these issues! Continue reading ‘Re: The Graphic Novel Tradition’

    Watching the Funnies

    what.jpg
    Tom Spurgeon of the indispensable Comics Reporter did something interesting yesterday. He put out an open critical challenge: ‘What is Alan Moore and Dave Gibbons’ Watchmen about?’ Lots of comics readers and critics, including yours truly, have responded, and a good number of the answers are interesting, either in themselves or in what they tell us about the book’s general critical reception.

    Also, my post on the groupkill syndrome amongst current Marvel heroes has set off a debate on the issue and its motivations in Secret Invasion over here, while the blogger Rich provides commentary and some continuity context.

    Re: Leonardo und Blandine

    wilhelm_volkhart_lenardo_und_blandine.jpg
    Andy Konky Kru has posted the following links to the Platinum Age Comics list concerning Joseph Franz von Goez’ 1783 comic Leonardo und Blandine, which I mentioned here the other day. One is an abstract from a conference on music theatre and opera at CUNY. It runs: Continue reading ‘Re: Leonardo und Blandine’

    Komiks.dk 2008 — Reaktioner fra branchen

    kielland_comoll_overflod_slv.jpg
    Forrige weekend afholdtes den internationale tegneseriefestival Komiks.dk i København for tredje gang. Festivalen, der igen var vokset i bredde og ambition i forhold til sidste omgang, har med denne væsentligt mere professionelt afviklede tredje udgave for alvor konsolideret sig som en central institution i det danske tegneserielandskab. Publikum mødte talstærkt op og der er i følge festivalformand Mads Bluhm et betydeligt overskud på bundlinien, men desværre er det usikkert om der kommer en festival til i 2010. Metabunkeren bringer en række indtryk og betragtninger fra forskellige deltagende. Continue reading ‘Komiks.dk 2008 — Reaktioner fra branchen’

    Re: Bleed Runner

    men_police_men.jpg
    Charles de Lauzirika, the filmmaker and producer who worked with Ridley Scott on Blade Runner: The Final Cut, has responded to my criticisms and talks about some of the choices behind the restoration in the BladeZone forum. Here’s a slightly condensed version of our exchange: Continue reading ‘Re: Bleed Runner’

    Re: Danmark hægtet af III: Komiks.dk


    Matthias Wivels og overtegnedes indlæg i Strip!, Danmark hægtet af, har afstedkommet endnu en reaktion (som efterfølgende besvares behørigt af yours truly) – denne gang fra Komiks.dk’s formand Mads Bluhm, der skriver:

    Vi har fra Komiks.dks side fulgt den omfattende debat, som er opblomstret på henholdsvis metabunker.dk og Seriejournalen.dk som følge af en række artikler i magasinet Strip!

    Vi synes langt hen ad vejen, at det har været en god og konstruktiv debat, men vi kan ikke sige os fri for at være lidt forundrede over påstanden om, at Komiks.dk ikke skulle have nogen klar vision.

    Komiks.dks vision er at vise alle facetter af tegneseriekulturen, både det kommercielle og vidtfavnende samt avantgarden og det mere nicheprægede. Vi ønsker at afspejle alle aspekter af kunstformen og vise, at tegneserier spænder lige fra underholdende striber og hæfter til tankevækkende fortællinger, grafiske romaner og skæve kunstneriske rammebrydere. Men hvis man forstår “vision” som en målsætning om at presse tegneserien i en bestemt retning, så er det ikke vores bord. Continue reading ‘Re: Danmark hægtet af III: Komiks.dk’

    Om defekte dikotomier og andet dansk tegneserievås

    mouche.jpgMan må sige, at vores bette debatindlæg i seneste nummer af Strip! har været en succes, i hvert fald i forhold til Danmarks største (og eneste) tegneserieportal. Det har tydeligvis ført til både selvransagelse, nye initiativer og så selvfølgelig de sædvanlige automatreaktioner fra visses hold.

    Det er til sidstnævnte jeg her lige ville knytte en kommentar. Jeg vil antage at den tavshed garneret med personlige fornærmelser, Bestyreren har mødt vores kritik med betyder at samme var på sin plads og er taget til efterretning. I stedet vil jeg kigge på noget mere generelt og i sidste ende væsentligt. Lad os tage et eksempel. En bruger skriver:

    “Hvad Rackham angår, rammer Carsten Søndergaard i mine øjne hovedet på sømmet, når han i sin glimrende Strip!-artikel beskriver Thorhauge og Wivels gøren og laden med udgangspunkt i tegneseriens mange fanboy-fraktioner. D’herrer er lidt simpelt sagt højt begavede indie-fanboys – med alt, hvad det indebærer af smittende og fint formidlet entusiasme for de artefakter, der falder indenfor rammerne af deres personlige definition af god smag, men også med et væld af “blinde vinkler”, de ikke virker ret reflekterede omkring. At de insisterer på at begrunde deres lejrs æstetiske og værdimæssige idealer i hensynet til selveste tegneseriens fremtid reflekterer i mine øjne en selvhøjtidelighed, der er en anelse uklædelig …“ Continue reading ‘Om defekte dikotomier og andet dansk tegneserievås’

    Portræt

    vomme.jpg
    Den fantastiske diskussion ovre på Seriejournalen har ikke blot affødt mangent et viist indlæg, men nu også nye danske tegneserier! Henrik Rehr gør os alle stolte. :D

    Re: Danmark hægtet af II


    Her på Metabunkeren er vi glade for al den debat, som vort ydmyge indlæg i Strip! har afstedkommet på tegneseriesitet Seriejournalen.dk, og godt nok er vi lykkeligt fri for at administrere et forum, men ikke desto mindre bringer vi kun gerne læsernes kommentarer. Og en sådan har vi modtaget fra Allan Haverholm, manden bag Sortmund og lead-historien i det seneste nummer af Free Comics, Kaninkongens Grav. Haverholms ærinde er anfægtelse af Strip!-indlæggets afsnit om stilheden blandt danske tegnere. Her er hvad Allan skriver, hvad overtegnede svarer, og derpå Allans afrunding (ADVARSEL: INDEHOLDER HÅRDKOGTE UDFALD MOD VISSE DELE AF DANSK TEGNESERIEKULTUR ):

    Hej Metaonkler -

    jeg har læst jeres statusrapport over danske tegneserier i STRIP, og kunne ikke lade være med at tage til genmæle. Vi er principielt enige i mange ting, men jeg er ked af at netop I – der med Rackham (tidsskriftet) entusiastisk og sprudlende introducerede mange for et andet serieudbud end det vante – igen, og oftere med tiden, forfalder til mavesur resignation. Jeg ser netop nu at herr F. Madsen benytter en lignende formulering i en mindre flatterende sammenhæng, så lad os sige ‘fornærmet resignation’ i stedet. Continue reading ‘Re: Danmark hægtet af II’

    Re: Danmark hægtet af

    madsenserienalen.jpgMit og T. Thorhauges (ja, drenge, det stod der sort på hvidt) indlæg om den danske tegneseriekultur fra det nye Strip! (ja, drenge, det er lavet til bladet, ikke til Bunkeren) har sat en debat igang på Seriejournalen, der nu er oppe på flere sider. Henrik Rehr gjorde mig opmærksom på dette, da han sendte mig følgende tekst, taget fra samme debat, i en email:

    “Matthias’ website er efterhånden blevet en noget privat affære. Hvis man synes hip-hop, Tour de France, renaissancemalere og lidt spredt fægtning om tegneserier er liiige ens kop te, så er det et dejligt site, men for my money er der for meget marskandiserbutik over det, Især hvis man sammenligner det med Rackham. Hvor Rackham gjorde en fokuseret indsats for den del af tegneserielandskabet, Thomas og Matthias fandt interessant og prisværdigt, lider Metabunkeren af en katastrofalt mangel på en mission. Der bliver alt for meget tilfældig sludder-for-en-sladder over sitet, der efterhånden ikke adskiller sig stort fra 1.00000(indsæt selv flere nuller) andre blogs/ facebook/ my space tilbud af yderst blandet karakter, og Metabunkeren fylder mindre og mindre i mit ugentlige mediebrug. Jeg anbefaler Matthias at skele lidt til Tom Spurgeons Comics Reporter, der hver dag er spækket med nyheder og andet guf og altid et besøg værd. Det er ikke sagt for at være sur eller modbydelig, men Metabunkeren virker som en træt og noget tynd skygge af Rackham og jeg finder sitet mindre og mindre relevant. Måske også fordi Thomas og Matthias i virkeligheden ikke har meget nyt at byde på i deres kritik/ begejstring. Hvis jeg skal være rigtigt flabet minder deres indsats mest af alt om de europæiske albums udvikling i 90erne, en gang lunken opvarmning af de samme tanker og ideer, som man allerede har stiftet bekendtskab med mange gange efterhånden. Friske ideer/ tiltag søges, hvis min svindende interesse ikke skal ende i total ligegyldighed.”

    Jeg svarede ham som følger:
    Continue reading ‘Re: Danmark hægtet af’

    Who Drew the Original Spider-Man? The Debate

    amazing_spider-man_1.jpg
    The week before last, I posted a link to Morten Søndergård’s article on the first Spider-Man stories and Jack Kirby’s possible involvement in them on the Comics Journal messageboard. This sparked an interesting debate about the validity of Morten’s hypothesis, involving some of the foremost specialists on Steve Ditko, Jack Kirby and early Marvel. I figured I would save the best of it for posterity here. Continue reading ‘Who Drew the Original Spider-Man? The Debate’