tilbage til forsiden


skriv til Rackham
Leder
Nyheder
om Rackham
Butik
Postliste
Kontakt
Links
Tema
Artikelbase
Interviews
Essays
Anmeldelser
Dokumentation
Nekrologer
Debat
Forum

WILLIAM STEIG

1907-2003

Af Matthias Wivel

I fredags døde bladtegneren og børnebogsskaberen William Steig af naturlige årsager i en alder af 95. I løbet af sine lange karriere signerede han over 1600 tegninger og 117 forsider til tidsskriftet The New Yorker og over 25 børnebøger, deriblandt Shrek! (1990), for hvilken han er bedst kendt uden for USA, fordi den blev filmatiseret i 2002 og vandt Oscaren for bedste animerede film samme år.

 

Steig blev født d. 14 november 1907 i Brooklyn, New York. Hans forældre var arbejdende polske emigranter, men han selv fik en højere udddannelse (3 år i National Academy of Design og 5 dage på Yale), fordi hans forældre i kraft af deres socialistiske overbevisning ikke ville have at deres børn blev arbejdere. Da de omvendt heller ikke ønskede at deres børn blev udbyttende forretningsmænd, lå en karriere som kunstner lige for.

 

Steig fik sin første New Yorker-tegning offentliggjort i 1930 og det blev hurtigt til et fast samarbejde med det toneagivende tidsskrift, som skulle ende med at vare over 60 år. Fra og med 1936, hvor Steig blev gift for første gang (med Elizabeth Mead, søster til antropologen Margaret Mead - han skulle i løbet af sit liv nå at gifte sig fire gange), påbegyndte han de tegninger, han måske primært skylder sin berømmelse - hans "symbolske tegninger", Disse gengav diverse sindstilstande gennem figurer og lignede ikke noget andet i tidens blade og aviser. Han kunne af samme grund ikke få dem afsat til The New Yorker - redaktøren mente de var "for personlige og ikke sjove nok". Det lykkedes ham imidlertid at få dem trykt i tre kritikerroste bøger: About People (1939), The Lonely Ones (1942) og All Embarrassed (1944).

 

I løbet af det følgende årti var hans arbejde stærkt påvirket af den senere svindleridømte psykiater Wilhelm Reich, der med sine teorier om "orgasmisk energi" - og salg af tilhørende "Orgone-kasser" forstærkede de seksuelle undertoner, der alle dage havde præget Steigs abejde.

 

I 1968 udvidede han sit repertoire med sin første børnebog - CDB (kort for "See The Bee!"). Børnebogsproduktionen fortsatte han ihærdigt med indtil sin død, nogle gange både som tegner og forfatter, andre gang kun som forfatter. Blandt hans kendteste finder man Sylvester and the Magic Pebble (1969), Doctor De Soto (1982), CDC (1984 - fortsættelsen til CDB, kort for... you guessed it!), den allerede nævnte Shrek! og The Toy Brother (1996). Han seneste bog - When Everybody Wore a Hat (2003), var ikke for børn, men handlede tilgengæld om hans barndom.

 

Om sin gesjæft var han alle dage ganske kynisk: "Jeg har altid sagt, at det var en døende kunstform, selv dengang jeg startede."

[07/10/2003]



 

William Steig i 1945.

 

 

 

 

"Subway Rider in a Staring Duel."

 

 

Links:

William Steig

Nekrolog: New York Times

 

tilbage til Nekrologer



© 2003 Rackham. All rights reserved. The illustrations and text are © 2003 the respective artists and authors. All rights reserved.